COMPARACIÓN DEL EFECTO DE INSECTOS HERBÍVOROS EN POBLACIONES DE CIRSIUM ARVENSE EN EUROPA Y AMÉRICA DEL NORTE

Un largo y no resuelto debate de fundamental importancia para el éxito del control biológico de las malas hierbas consiste en si es más probable que un tipo de insecto herbívoro „más efectivo” limite más la densidad de las plantas invasoras o si el efecto es mayor con una serie de insectos de varios gremios „complementarios”. Estas dos estrategias de control biológico se basan en diferentes modelos conceptuales de los factores que estructuran las comunidades de insectos herbívoros y sus efectos en las plantas y sus poblaciones. El objetivo de este proyecto es explorar estas dos alternativas. Lo queremos hacer cuantificando los existentes tipos de ocurrencia y el impacto de los insectos herbívoros sobre Cirsium arvense. Estamos estudiando los efectos directos e indirectos de varios gremios de insectos herbívoros en el desarrollo de las plantas y la densidad poblacional en plantas del hábitat nativo (España y la República Checa) e invasor (Nebraska e Illinois, USA) en diferentes tipos de suelo. El experimento tiene lugar desde el año 2008 en el jardín experimental del Instituto de Botánica de la Academia de Ciencias de la República Checa. Se están usando depredadores de semillas, fitófagos y formadores de agallas. Analizamos el daño causado por los insectos para averiguar qué gremio tiene el mayor efecto en el crecimiento del cardo y en qué hábitat es más fuerte. Los resultados preliminares nos enseñan que las plantas del hábitat invasor son más altas que las del hábitat nativo. Las plantas de Nebraska fueron más dañadas por Cassida rubiginosa y las plantas del hábitat invasor (Nebraska e Illinois) mostraron mas agallas causadas por Urophora cardui.