A METHODOLOGICAL PROPOSAL FOR THE STUDY OF SURVIVAL MECHANISMS OF WEEDS UNDER HEAVY SEED PREDATION PRESSURE BY HARVESTER ANTS (MESSOR BARBARUS) IN CATALONIA (SPAIN)

Las hormigas granívoras (Messor barbarus) son las responsables de la recolección y destrucción de casi toda la producción de semillas de malas hierbas en los cereales de secano de Cataluña. Este hecho podría permitir una reducción considerable en el uso de herbicidas, en los costes y en los efectos perniciosos de éstos sobre el medio ambiente, a la vez que podría favorecer la diversidad vegetal. Sin embargo, existen mecanismos por los cuales estas semillas persisten a pesar de la presencia de hormigas granívoras: 1) enterramiento, por lo que disminuyen su exposición a los depredadores, 2) respuesta inversamente denso-dependiente a los rodales de malas hierbas y 3) preferencia diferencial entre especies de malas hierbas. Para investigar estos mecanismos, llevaré a cabo los siguientes experimentos: 1) Se expondrán en la superficie del suelo un número conocido de cebos de cerámica de distintos tamaños y densidades para determinar la tasa de enterramiento basada en número de cebos visibles en el tiempo. Este experimento se realizará después de la cosecha en campos convencionales y de siembra directa. 2) Una vez cosechado el cereal, se aplicará a un área pre-establecida de la superficie del suelo un número conocido de semillas. Las densidades finales se determinaran usando una aspiradora para recoger las semillas restantes. 3) Se ofrecerá una amplia gama de semillas de malas hierbas a diversas colonias de hormigas recolectoras en diferentes momentos durante el año y a distintas distancias del nido. La velocidad a la cual las semillas son recolectadas se usará como medida de la preferencia.