¿Podemos implementar métodos eficaces para controlar la invasora Acacia melanoxylon?

La invasión de plantas exóticas altera los ecosistemas autóctonos al reducir la biodiversidad y producir un impacto severo en los servicios ecosistémicos. El árbol leguminoso Acacia melanoxylon está invadiendo actualmente sistemas agroforestales, alterando la dinámica de los ecosistemas en el noroeste de la península ibérica. Es necesario establecer estrategias de manejo apropiadas para controlar la propagación de esta especie y recuperar los hábitats agroforestales invadidos. En el presente estudio, comparamos diferentes métodos de control que consistieron en (i) cortar el árbol, (ii) cortar y aplicar herbicida (Triclopyr al 1%, inmediatamente después de cortar) sobre el tocón y (iii) descortezar, combinándolos todos con la retirada o no de la hojarasca superficial en un intento de evaluar la capacidad de regeneración de la flora. Determinamos la capacidad de rebrote y el estado de los árboles de acacia, mediante controles visuales en cada individuo, a lo largo de ocho meses después de aplicar los tratamientos. Nuestros resultados mostraron que la aplicación del herbicida en el tocón tras el corte evita el rebrote y el descortezado produce clorosis y defoliación. Ambos tratamientos fueron muy efectivos y causaron daños irreversibles a los árboles. La retirada de la hojarasca redujo el incremento en diámetro en los árboles cortados; en cambio, no favoreció la recuperación de las especies de plantas nativas durante el estudio. En general, sugerimos la aplicación localizada del herbicida en el tocón y el descortezado como métodos eficaces y más amigables con el medio para controlar la invasora A. melanoxylon, pudiendo ayudar a los agentes implicados a definir estrategias de manejo efectivas para reducir la propagación de esta especie