PLANTAS ESPONTÁNEAS HOSPEDERAS ALTERNATIVAS DE INSECTOS BENEFICIOSOS EN UN CULTIVO DE ALFALFA.

Los daños ocasionados por plagas pueden verse disminuidos indirectamente por la presencia de malezas que soporten dichas plagas y, como consecuencia, que puedan vivir a expensas de ellas sus enemigos naturales. Este trabajo pretende conocer la vegetación espontánea que puede soportar insectos beneficiosos en un cultivo de alfalfa, y conocer cuáles son los depredadores y parasitoides de plagas claves cuya presencia puede ser beneficiosa para el control natural de las mismas. Se utilizó un campo de 2 ha perteneciente a la Facultad de Ciencias Agrarias de Esperanza (Santa Fe, Argentina), en el que se había implantado alfalfa en 1998. Durante 1999 se realizaron muestreos semanales de las plantas espontáneas presentes en el cultivo a efectos de determinar en cuáles de ellas se registraba la presencia de insectos beneficiosos de los órdenes Diptera, Coleoptera e Hymenoptera. A comienzos de 2000 se seleccionaron aquéllas malezas que registraron mayores poblaciones de enemigos naturales eficientes para la regulación de las plagas, que se consideraban como adecuadas para realizar un control biológico de las mismas. En el año 2000 y 2001 se contaron los insectos beneficiosos localizados únicamente sobre las malezas preestablecidas. Se destaca Cardus sp. por la gran cantidad de insectos beneficiosos presentes, sustentados por abundantes poblaciones de pulgones. Estas poblaciones aumentaron considerablemente durante los meses de octubre y noviembre de 2000, y junio, julio y agosto de 2001, permitiendo la supervivencia de especies de gran importancia en control biológico.