Ni el número ni el peso: la medida adecuada de la abundancia de semillas para el cálculo de índices de diversidad es intermedia

Las medidas de diversidad (p.e. índice de Shannon, media ponderada a nivel de comunidad de un carácter funcional o CWM, etc.) se basan en la abundancia relativa de las especies. Cuando las unidades de información son las semillas como, por ejemplo, en estudios de diversidad de malas hierbas en los bancos de semillas, en las “impurezas” presentes en el grano de cereal cosechado, etc., la forma más intuitiva de medir la abundancia de una especie i es el peso de las semillas, i.e. el número de semillas (ni) multiplicado por el peso medio (wi) de una semilla (ni.wi1), o bien el número de semillas, que puede expresarse también como ni.wi0. Sin embargo, estas medidas sobreestiman las especies que producen semillas muy grandes (peso) o las que producen muchas semillas (número), por lo que pueden imponer fuertes limitaciones al significado de las métricas de diversidad y a su uso en análisis posteriores. En esta contribución justificamos que existe un valor del exponente de w (b, 0<b<1) que corrige estas limitaciones y que resulta de la relación de compensación (tradeoff) que se observa en las plantas entre número y peso de las semillas. Utilizamos los resultados de un trabajo publicado para concretar este valor. De esta forma, las abundancias se expresan en una “moneda común” que permite comparar directamente las especies. A modo de ejemplo, utilizando datos propios correspondientes a un estudio sobre presencia de semillas de malas hierbas en la cosecha de cereal, analizamos las consecuencias de no corregir las abundancias en un análisis de respuesta de distintos caracteres funcionales (valores CWM) a diversos factores ambientales y de manejo agrícola