LA UTILIZACION DE COMPUESTOS NATURALES COMO HERBICIDAS

Los herbicidas inhibidores de la biosíntesis de aminoácidos ramificados provocan la acumulación de compuestos del metabolismo secundario provenientes de los aminoácidos aromáticos. Las acumulaciones más importantes correspondieron a los ácidos hidroxicinámicos: ferúlico y p-cumárico. Debido a que ambos compuestos ya habían sido descritos como fitotoxinas se planteó comparar los efectos de su adición exógena con los efectos provocados por los herbicidas, como forma de comprobar si estos compuestos pudieran mediar en el efecto tóxico de los herbicidas o incluso mimetizar su acción. Se trataron plantas de guisante con 1 mM de ácido ferúlico o p-cumárico. La cuantificación de la concentración endógena de estos ácidos mostró que ambos fueron absorbidos tras su aplicación exógena hasta niveles iguales o superiores a los acumulados por los tratamientos herbicidas referidos. La aplicación exógena de los dos hidroxicinámicos inhibió el crecimiento de las plantas al igual que hicieron los herbicidas, por lo que pueden considerarse como aleloquímicos. Además, presentan similitudes con el modo de acción de estos herbicidas, ya que también provocaron acumulación de carbohidratos e inducción de la ruta fermentativa etanólica. Estos resultados muestran, por una parte la importancia de estos ácidos hidroxicinámicos como desencadenantes de la toxicidad herbicida, y por otra su potencial como compuestos herbicidas en sí. Los herbicidas basados en compuestos naturales son mucho menos persistentes, aspecto muy importante desde el punto de vista medioambiental.