EFECTOS DE Ustilago syntherismae SOBRE UNA POBLACIÓN DE Digitaria sanguinalis EN UN RASTROJO DE CEBADA

Cuantificar los efectos que el carbón Ustilago syntherismae tiene sobre poblaciones de Digitaria sanguinalis es un paso previo necesario a cualquier intento de utilizarlo como agente de control biológico, algo que de ser posible supondría una alternativa o complemento al uso de herbicidas y de escardas mecánicas. En este trabajo se presentan los resultados obtenidos en un experimento para conocer algunos aspectos del efecto del hongo sobre el crecimiento y la reproducción de la planta, así como a su distribución espacial en un campo no cultivado en el que variaba la densidad de garranchuelo y la de otras arvenses. Para ello en agosto de 2006 se marcaron 16 cuadrados permanentes de 0.25 m2, que fueron referenciados espacialmente, y al final del ciclo de la planta se realizaron conteos y medidas de biomasa. Un 22 % de las vástagos no produjo ninguna semilla, y además por término medio la biomasa de un vástago con carbón fue significativamente menor que la de los vástagos que no mostraron signos de la enfermedad. Los vástagos con las inflorescencias transformadas en esporas se distribuyeron en el campo de forma más agregada que los vástagos que no mostraron signo de infección