BIODIVERSIDAD FUNCIONAL: LA DEPREDACIÓN DE SEMILLAS DE MALAS HIERBAS EN CEREALES DE INVIERNO

La depredación de semillas de malas hierbas parece ser la causa de la mayoría de las pérdidas de semillas que se producen después de su dispersión. Para evaluar las consecuencias potenciales que cambios en el manejo de los cultivos pueden tener sobre el control natural de malas hierbas por parte de depredadores, se estudió la depredación en tres campos de cereales de regadío y en seis de secano (tres sin y tres con laboreo). La depredación se estimó entre abril y octubre de 2007 mediante placas de Petri y cajas de exclusión. La depredación de semillas en los campos de regadío fue baja y la produjo mayoritariamente el roedor Mus spretus. En el secano, la depredación fue elevada entre los meses de Abril y Octubre, lo que se esperaría que ejerciera una fuerte presión sobre las poblaciones de malas hierbas. El principal depredador fue la hormiga Messor barbarus. La depredación fue superior en los campos de no laboreo que en los convencionales. El no laboreo del suelo incrementa el tiempo en el que las semillas están expuestas a los depredadores por lo que la presión ejercida por las malas hierbas debería reducirse en ausencia de laboreo. Asimismo, los resultados muestran que la transformación de áreas de secano en regadío conlleva un cambio significativo de la actividad de depredación de semillas de malas hierbas, siendo reemplazado un depredador efectivo (M. barbarus) por otro de menor efectividad (M. spretus).