TRES AÑOS DE ENSAYOS CON DISTINTOS SISTEMAS DE DESHERBADO EN TOMATE.

Con el objetivo de comparar diferentes modos de control de malas hierbas en cultivo de tomate se realizaron tres ensayos en el periodo 2002-2004. El diseño experimental fue en bloques al azar con cuatro repeticiones y cinco tratamientos (testigo con herbicida, pases de cepillos de eje horizontal, pases de termodesherbador, acolchado plástico y empajado de Artemisia absintium). Las principales especies arvenses fueron: Cyperus rotundus, Convolvulus arvensis, Chenopodium album, Portulaca oleracea, Amaranthus blitoides y Amaranthus retroflexus. En cuanto al control de malas hierbas, el acolchado plástico fue el mejor tratamiento, que fue muy efectivo en control de especies anuales, aunque C. rotundus podía perforarlo. Con resto de tratamientos se logró una eficacia irregular. Sólo en 2002, con un inusual verano fresco se obtuvo mejor cosecha con acolchado plástico. En el segundo año y con un verano muy caluroso, las parcelas con este tratamiento no se llegaron a cosechar y se constató que la Artemisia (12 kg/m²) afectó al crecimiento del tomate obteniéndose una producción significativamente menor. Por último, en 2004, con un verano considerado normal, todos los tratamientos obtuvieron similar cosecha. La climatología fue determinante en los resultados de algunos de los métodos ensayados. El uso de los cepillos y del termodesherbador resulta algo engorroso y requiere una labor precisa para no causar daños al cultivo. Respecto al uso de Artemisia es preciso calcular bien la cantidad a aplicar, además precisa de muchos requerimientos (mano de obra y biomasa).