RESULTADOS DE LA EXPRESIÓN DEL GEN cp4 EPSPS EN NUEVAS VARIEDADES DE CULTIVOS RoundupReady.

El gen cp4, descubierto por Monsanto en una bacteria del suelo, ha sido insertado de forma estable en los genotipos de algunas variedades de soja, remolacha, algodón y maíz, también conocidas como variedades RR (Roundup Ready). El cp4 se hereda como gen dominante y da lugar a la producción de pequeñísimas cantidades de proteína EPSPS-CP4, muy similar a la enzima EPSPS original del cultivo, pero que no resulta bloqueada por la presencia de glifosato en el interior de la planta. El resultado de la expresión de este gen es una excelente tolerancia a Roundup* (formulación con 360 g/l de glifosato en forma de sal isopropilamina), con el resto de las características substancialmente equivalentes a la variedad original de partida. La mayor tolerancia a un herbicida de amplio espectro y baja peligrosidad aporta ventajas que incluyen, (a) flexibilidad en el control de las malas hierbas, (b) reducción en la cantidad de materia activa o de energía necesaria para desherbar el cultivo, (c) mayor facilidad para adoptar el laboreo de conservación, y (d) una alternativa económica para los agricultores. El gen Roundup Ready no modifica la tolerancia de las plantas a herbicidas con otras materias activas ni a las labores, lo que facilita el control de plantas espontáneas de las variedades RR en la rotación de cultivos.