La caracterización del estado final de las semillas contribuye a evaluar el potencial fitotóxico de los aceites esenciales

Los compuestos alelopáticos de las plantas son productos naturales que pueden representar una alternativa frente a los herbicidas y agroquímicos convencionales (cuyos efectos negativos relativos a resistencia de malas hierbas, degradación del suelo y ambientales, así como sobre los seres vivos, son cada vez más evidentes), contribuyendo a la sostenibilidad de los sistemas de producción agrícola. Su efecto se manifiesta habitualmente en una reducción de la germinación de las semillas y del crecimiento inicial de las plántulas de especies arvenses. En cuanto a las semillas, éstas pueden presentar dormición, lo que condiciona dicha eficacia; se hace necesario cuantificar la proporción de semillas que pueden ser afectadas, incluso cuando el producto resulta muy eficaz. Se han realizado bioensayos de fitotoxicidad para evaluar la potencialidad fitotóxica de aceites esenciales (3 aceites que han demostrado eficacia en nuestros estudios previos sobre la germinación de las semillas de plantas colonizadoras de monumentos históricos) sobre la germinación de Spergula arvensis L., mediante un protocolo completo que incluye una fase de inhibición en presencia del aceite y una fase de recuperación (agua destilada); evaluando en cada una la germinación de las semillas, así como su estado final (viable -germinada/no germinada-, no viable). De este modo se ha caracterizado para cada producto su efecto fitotóxico inhibidor, mediante curvas sigmoidales dosis-respuesta (pendiente variable), determinando el valor de IC50 (Concentración Inhibitoria Máxima Media); así como la proporción de semillas viables no afectadas, que pueden permanecer en el banco edáfico. Los aceites estudiados mostraron también eficacia sobre la germinación de las semillas de la arvense S. arvensis, evidenciando así un mayor espectro de potencialidad bioherbicida