Evaluación de materiales biodegradables de cobertura para el control de malas hierbas en tomate

Durante 2005 y 2006 se realizaron en Zaragoza (España) dos ensayos de campo, en las mismas parcelas en ambos años, probando diferentes materiales de acolchado biodegradables. El objetivo fue estudiar estos sistemas de control de las malas hierbas en tomate de industria proponiendo alternativas a las técnicas que normalmente se usan en esa zona. El ensayo tenía 10 tratamientos con 4 repeticiones que fueron aleatorizadas en bloques. Los tratamientos evaluados fueron acolchados de (1) paja de arroz, (2) paja de cebada, (3) paja de maíz, (4) restos vegetales de Artemisia absinthium, (5) plástico negro biodegradable (Mater Bi 15 µ); (6) papel de embalar (Saikraft 200 g/m2); (7) polietileno negro (15 µ) y (8) tratamiento herbicida (rimsulfuron en 2005; rimsulfuron + metribuzina en 2006); (9) escarda manual (dos veces); (10) testigo sin escardar. Las coberturas vegetales fueron aplicadas a 1 kg/m2. Se valoraron las densidades de las principales malas hierbas (Cyperus rotundus L., Portulaca oleracea L., Chenopodium album L. y Digitaria sanguinalis (L.) Scop.) y se determinó la producción en cada tratamiento. En los dos años los acolchados con restos vegetales obtuvieron un control moderado de malas hierbas mientras que el papel tuvo una eficacia excelente sobre todas las especies arvenses, comparable al control de los acolchados plásticos. La producción de tomate fue proporcional a la eficacia en el control de malas hierbas. Tras dos años de estudio los acolchados de papel, paja de arroz, paja de maíz, así como de plástico biodegradable, parecen alternativas prometedoras al polietileno negro y al uso de herbicidas, mientras que las coberturas con paja de cebada y de Artemisia absinthium tuvieron resultados menos positivos.