ESTIMACIÓN DEL IMPACTO ECONÓMICO DE UNA MALA HIERBA EXÓTICA INVASORA EN UN CULTIVO. EL EJEMPLO DE Sicyos angulatus Y Abutilon theophrasti EN CATALUÑA

Sicyos angulatus L. es una planta de origen americano observada, desde el año 2002, como mala hierba invasora de campos de maíz de la provincia de Lleida. El año 2005 se inicia, desde la administración, un plan de erradicación de la misma. En el presente trabajo se realiza una estimación de los costes y beneficios que, desde el punto de vista agronómico, dicha estrategia puede comportar. Los costes estimados (jornales, maquinaria, compensaciones al agricultor, etc.) son cercanos a los 78.000 € para un periodo de siete campañas (2004-2010). Para la estimación de los beneficios, se han considerado éstos equivalentes al impacto económico provocado por Abutilon theophrasti Medicus (una especie invasora con características ecológicas similares a S. angulatus), desde su introducción el año 1980, en este mismo cultivo y territorio. Las pérdidas económicas directas en el cultivo, más los gastos en tareas de control, durante 26 años (1980-2005), ascienden casi a siete millones de euros. La magnitud de estas cifras pone de relieve la importancia de una detección precoz de una especie invasora y la necesidad de la existencia de un marco jurídico para llevar a cabo su erradicación.