COMPORTAMIENTO DE HERBICIDAS RESIDUALES EN SUELOS. POSIBLE CONTAMINACIÓN DE ACUÍFEROS.

Los herbicidas remanentes selectivos son ideales para el agricultor, si el cultivo siguiente en la rotación tolera los restos que pudieran existir del producto madre y sus metabolitos. En el caso del arroz sobre arroz, como sucede en el cultivo de esta especie en el Parque Natural de la Albufera (PNA), un herbicida de estas características y acción contra Echinochloa spp. (serreig) y/o 0ryza sativa (arroz salvaje) es fundamental, ya que la nascencia de ambas especies se prolonga a lo largo de varios meses. Otra situación agronómicamente conveniente para el empleo de esos herbicidas es la del cultivo de frutales. En los cítricos o en los olivares, en España, se dan casos de no laboreo continuo durante más de 25 años, gracias a tratamientos anuales con herbicidas remanentes. Lo mismo en el arroz que en los cítricos, con una sola aplicación se controla la mayoría de la vegetación espontánea durante un buen número de meses. Sin embargo, esta clase de productos químicos es más proclive, por su propia naturaleza, a acumularse y lixiviar hacia zonas más profundas. En la presente tesis, se estudió el comportamiento en suelo y agua de algunos herbicidas residuales importantes en el arroz (molinato y tiobencarb) y en los cítricos (terbacil y terbutilazina principalmente), todos ellos con índices de GUS (Log t(1/2) x (4-Log Koc)) en el entorno de 2,8, es decir, con posibilidades de contaminar acuíferos. Todos estos herbicidas residuales disponen de propiedades fisicoquímicas diferentes y en algunos casos muy distintas que, sin duda, influirán en el comportamiento en el suelo y las aguas de los mismos. Resaltan las grandes diferencias (factor alrededor de 1000) en volatilidad entre los tiocarbamatos y el resto de los herbicidas. Este hecho es tan importante que los tiocarbamatos se deben incorporar o ser aplicados en formulaciones granuladas sobre el agua de los arrozales. Los resultados del presente trabajo pretenden ayudar a valorar las posibilidades de contaminación en suelos y aguas de importantes herbicidas residuales del arroz y cítricos. La primera conclusión general que se puede sacar del estudio realizado en la presente tesis con herbicidas residuales es la gran disipación inicial que sufren todos los fitosanitarios estudiados durante los primeros días después del tratamiento. También hay que indicar que, tanto por los resultados obtenidos en los diferentes muestreos realizados en las parcelas experimentales, como por los obtenidos en estudios de laboratorio (incubaciones de suelo a diferentes humedades y temperaturas con los herbicidas estudiados y estudios de adsorción), dichos herbicidas se absorben con bastante intensidad en las primeras capas del suelo, siendo la contaminación difusa de acuíferos improbable, aunque se deberían vigilar los herbicidas de los cítricos por su alta persistencia. Indicar también la gravedad de las contaminaciones puntuales, que pueden inutilizar los acuíferos para el consumo humano durante un largo periodo de tiempo, como se demuestra en una de las experiencias incluidas en esta tesis, en la que se estudió la disipación de 7 herbicidas residuales propios de los cítricos en las aguas de un pozo de riego, con el objetivo de simular una contaminación puntual y seguir su evolución. Se experimentaron los herbicidas: atrazina, bromacilo, diuron, simazina, terbumetona, terbutilazina y terbutrina. Se concluyó también que los herbicidas molinato y tiobencarb, usados en los arrozales y aplicados sobre la lámina de agua que cubre dicho cultivo, se disipan casi totalmente del agua en tres semanas, cuestión interesante por el manejo que se hace en el Parque Natural de la Albufera de este recurso. Por último, indicar que los modelos matemáticos de predicción del comportamiento de los plaguicidas en el suelo deben de ser validados para cada pareja suelo-plaguicida. Los estudiados en la presente tesis (LEACHP y VARLEACH) tan solo dan buenas predicciones en el caso de plaguicidas con altos coeficientes de absorció