COMPARACIÓN DE MÉTODOS PARA EL MUESTREO DE MALAS HIERBAS.

El muestreo de las malas hierbas es una herramienta esencial dentro de la protección integrada de los cultivos. Aunque numerosos métodos de muestreo han sido desarrollados con fines de investigación, la mayoría de estas técnicas son poco prácticas y tienen un coste prohibitivo para ser aplicados rutinariamente en campo. En ese estado de cosas, el agricultor o técnico suele optar por no realizar ninguna evaluación previa a los tratamientos o hacerla de una forma muy somera. Con primer paso para desarrollar nuevos métodos de muestreo, en este trabajo se comparan diversos métodos y criterios de estimación. En dos campos de cebada se evaluaron un total de 666 puntos de muestreo, realizándose las evaluaciones al inicio y al final del ahijado. Las estimaciones visuales de cobertura y de volumen relativo de malas hierbas realizadas por dos expertos fueron comparadas con las estimaciones realizadas automáticamente a partir de imágenes digitales y con datos reales de muestras vegetales tomadas simultáneamente. Los resultados obtenidos señalan una notable coincidencia entre las estimaciones visuales realizadas por diferentes evaluadores y entre estos datos y los datos reales de densidad y biomasa. La aplicación informática utilizada para estimar la cobertura de malas hierbas a partir de imágenes digitales mostró ser bastante precisa en evaluaciones tempranas pero insatisfactoria para evaluaciones tardías.