BIOLOGÍA DE Lolium rigidum Gaud. COMO PLANTA INFESTANTE DEL CULTIVO DE CEBADA. APLICACIÓN AL ESTABLECIMIENTO DE MÉTODOS DE CONTROL.

Lolium rigidum Gaud. es la mala hierba de la familia de las gramíneas más frecuente en los campos de cereal de inviemo en Catalunya. Se trata de una planta anual, con una elevada variabilidad genética y con un cierto grado de alogamia. En los cereales de invierno se controla fácilmente mediante métodos mecánicos o mediante el uso de herbicidas químicos. Así, el laboreo del terreno mediante arado de vertedera lo elimina en elevadas proporciones. De igual manera, se consiguen elevados porcentajes de control mediante la adecuada utilización de alguna de las numerosas materias activas herbicidas que existen para este uso, las cuales poseen adecuada selectividad respecto al cultivo con un coste económico asequible para los rendimientos económicos alcanzados con el cultivo de los cereales de invierno, trigo o cebada. A pesar de dedicar a su control notables esfuerzos por parte del agricultor y de consumir elevadads cantidades de herbicida, su presencia en nuestros campos no disminuye. Esto hace pensar que las estrategias de lucha que se están utilizando no son todo lo racionales que sería de desear y que se estén realizando de forma rutinaria o incluso incorrecta. Por todos estos motivos, se realiza la presente Tesis Doctoral, a fin de profundizar en el estudio de aspectos de la demografía y de la biología de una población natural de Lolium rigidum Gaud. infestante de un campo comercial de cebada cervecera var. «Dobla» y así obtener el conocimiento necesario de su ciclo biológico de forma que sea posible razonar su control y obtener la máxima eficacia de los medios empleados. Esta población se estudia desde dos vertientes. En una sin la influencia de factores externos y en otra bajo la influencia del tratamiento con un herbicida -clortolurón- comúnmente utilizado en la zona por parte de los agricultores. Dicho herbicida se emplea en la presente Tesis a dos dosis, la normal de uso (1250 g de materia activa/ha) y a media dosis, con el fin de comprobar los efectos de una reducción de dosis de herbicida, lo cual es una tendencia actual en Europa, aun previendo que la eficacia obtenida no será la máxima. Por otra parte, el desconocimiento que se tiene de Lolium rigidum Gaud. como mala hierba, ha obligado a estudiar aspectos básicos de su biología, de forma que los objetivos concretos de la Tesis son: 1. Describir los parámetros fenológicos y demográficos así como la dinámica de una población natural de Lolium rigidum Gaud. infestante de un campo de cebada. Para ello se realiza un seguimiento de su fenología, se determinan sus parámetros demográficos y se describe la dinámica de la población estudiada durante los tres años de duración de la experiencia. 2. Determinar la biología de las cariópsides de Lolium rigidum Gaud. en lo referente a condiciones óptimas de germinación, evolución de su dormición durante una campaña vegetativa y evaluación de la persistencia del banco de semillas del suelo. A partir de una prospección de campo realizada por toda Cataluña se ha determinado el nivel de infestación existente por parte de esta especie en los cereales de inviemo, y mediante ensayos en campo, en laboratorio y en condiciones controladas de pluviometría, se presentan las siguientes conclusiones a partir de los resultados obtenidos: 1 La especie de Lolium que se presenta con más frecuencia como mala hierba de los cereales de inviemo en Cataluña es Lolium rigidum Gaud. estando ampliamente distribuida por los campos de cereal de invierno de Cataluña, encontrándose en un 54,7% de los mismos. Principalmente se desarrolla en condiciones de secano, donde las infestaciones son más importantes. 2. Cuando infesta al cultivo de cebada se produce nacencia de plantas de Lolium rigidum Gaud. junto con el cereal de invierno. Prácticamente no se producen nuevas nacencias hasta el otoño siguiente. Los estados fenológicos de mayor duración son los de plántula y ahijado, sucediéndose después de forma mucho más rápida los de encañado, espigado y floración hasta l